La Amistad Biosphere Reserve (RBA)

The ‘La Amistad Biosphere Reserve’ is a biological reserve shared by Costa Rica and Panama. The Costa Rican sector was added to the list of World Heritage sites in 1983 while the Panamanian sector was added in 1990. The site is also referred to as the Biological Corridor of Talamanc or Cordillera de Talamanca-La Amistad-Parque Nacional La Amistad.

The Parque Internacional La Amistad (PILA) was created by Resolution 21-88 of September 2, 1988. The area covers 207,000 hectares, one of the largest protected area in the world. It is located in the provinces of Bocas del Toro (97%) y Chiriquí (el restante 3 %) in the western section of the country. al occidente del país. The Parque Nacional Volcán Barú was created on July 24, 1976 with an area of 14,300 hectares. The Reserve also includes other protected areas and areas set aside for indigenous peoples.

The activities carried out in the Reserve seek economic and educations alternatives, the strengthening of bi-national coordination and the support for monitoring activities focused on the state of biological diversity.

The Panamanian sector is formed by the following management themes:

Protected Areas This consists in areas, land as well as ocean waters, in an area totalling 270,151 hectarues. These areas are :

Parque Nacional Volcán Barú (14,300 h)
Parque Internacional la Amistad (207,000 h)
Lagunas de Volcán, wetland, (143 h)
San San Pond Sak, wetland, (16,125 h)
Parque Nacional Marino Isla Bastimentos (13,226 h)
Reserva Forestal Fortuna (19,500 h)

There is a cushion in three of these areas for a total of 300,517h. There is a an unprotected section covering the rivers Chiriquí Viejo, Caldera, Los Valles and Fortuna to a height of 1200 meters.

Bosque Protector de Palo Seco
The area of the proposed reserved areas for the Naso y Bribri tribes

A transition zone refers to an area where practices are changing to be more protective of reserved areas to which they abut. These are 1. Province of Chiriquí: all the areas adjacent to cushioning zone to an altitude of 1000 meters. 2. Province of Bocas del Toro: areas adjacent to the BPPS to an altitude of 100 meters above sea level.

Since its creation the Parque International La Amistad has been under the control of the Panamanian government of Panama. The agency in charge is ANAM (Autoridad Nacional del Ambiente). The con servation objectives are:

1) Protect a significant sample of the biological diversity of one of the richest zones in terms of fauna and flora. All other remaining areas in Panama have already been significantly altered.

2) Protect the watersheds of the rivers Teribe y Changuinola, assuring stability and and characterists necessary to take advantage of its potential for hydroelectric generation, considered the best in the country.

3) Maintain a natural and stable environmental setting that assures social, cultural and economic development. Diminish the risk of flooding and guarantee the continuity of agro-industrial activities in the areas adjacent to the provinces of Chiriqui and Bocas del Toro.

4) Promote scientific investigation and the natural and cultural legacies of the areas.

5) Develop eco-tourism.

6) Encourage bi-nacional cooperation in protecting and managing natural resources.

The people living in these areas primarily earn their living from farming. Since 1930 farmers have greatly influenced the environment with the harvesting of trees, and the production of coffee, vegetables and cattle. These activities have stressed the now protected areas, causing the government create s Parque Nacional Volcán Barú y Parque Internacional La Amistad.

There are more than 12 zones of the region recognized by the Holdridge life zones system, including:

1) mountain rain forest 2) high humidity mountain forest 3) lower mountain rain forest 4) lower mountain high humidity forest 5) lower mountain humid forest, 6) pre-mountain rain forest 7) high humidity pre-mountain forest 8) high humidity tropical forest y 9) a life zone not indicated by Tosi (1971), but which has been recently confirmed by the literature, sub-alpine rainy moor.

The life zones of the highlands are located on the foothills and peaks of the Talamancan Corridor and Volcan Baru. The intermediate zones are found on both coasts. In the lower elevations there are life zones characteristic of lower elevations. In some cases the sequences does not adhere to this general description due to the precipiations, cloudinessw and wind direction.

The contribution of numerous scientists are based upon the location, environmental conditions and the varieties of species in a given area. In Panama there are 2 bio-regions, 7 eco-regions and three mangrove complexes that contain four types of mangroves.

Studies have indentified eight conservation objectives that target the most threatened by human intervention, as follows:

natural pastures, large mammals, high altitude cloud forests, oak groves and moors, forests that transition between cloud forests and lower elevation tropical forests, high altituide humid zones, endemic species, migratory species, and aquatic ecosystems.
La Reserva de la Biosfera La Amistad es un conjunto de áreas naturales protegidas compartida por Costa Rica y Panamá, el sector costarricense del parque fue inscrito en la Lista de Patrimonios de la Humanidad en 1983, y el sector panameño en 1990. Este Sitio Patrimonio de la Humanidad Transnacional es mencionado como Cordillera de Talamanca-La Amistad/ Parque Nacional La Amistad.

El Parque Internacional La Amistad (PILA) fue creado por la Resolución de Junta Directiva 21-88 del 2/9/88, con una extensión de 207,000 has, es una de las unidades de manejo más grandes del sistema de áreas protegidas. Está ubicado en la provincia de Bocas del Toro (cerca del 97%) y en Chiriquí (el restante 3 %) al occidente del país. En tanto el Parque Nacional Volcán Barú fue creado por decreto ley del 24 de julio 1976 con 14,300has.

También la zona de influencia, incluye otras áreas protegidas y las reservas indígenas. Las acciones que se llevan a cabo en este sitio prioritario se han venido realizando en coordinación con grupos de base con el fin de encontrar alternativas económicas y educativas, fortalecimiento de la coordinación binacional y apoyo a actividades de monitoreo sobre el estado de la biodiversidad en la región.

Esta reserva del lado panameño esta formado por las siguientes unidades de manejo.

Áreas Protegidas

Esto consiste en 6 áreas e incluye, áreas terrestres así como marinas. El total de extensión es de 270,151has.

Parque Nacional Volcán Barú (14,300has)
Parque Internacional la Amistad (207,000has)
Humedal de importancia internacional Lagunas de Volcán (143has)
Humedal de importancia internacional San San Pond Sak (16,125has)
Parque Nacional Marino Isla Bastimentos (13,226has)
Reserva Forestal Fortuna (19,500has)

La zona de amortiguamiento consiste en tres áreas con una extensión aproximada de 300,517has. La sección no protegida de las cuencas altas de los ríos Chiriquí Viejo, Caldera, Los Valles y Fortuna hasta una cota de 1200msnm.

Bosque Protector de Palo Seco
El área de las Propuestas comarcales Naso y Bribri

La zona de transición se refiere al área que se esta en un cambio de prácticas amigables a las áreas protegidas y compatibles con ellas. Y estas consisten de dos zonas. 1. Provincia de Chiriquí: todas las áreas adyacentes a la zona de Amortiguamiento (Zona de Vecindad) hasta una cota de 1000 msnm. 2. Provincia de Bocas del Toro: áreas adyacentes al BPPS hasta una cota de 100msnm.

Desde su creación el PILA ha estado bajo la responsabilidad de manejo del Estado de Panamá. De tal forma la Autoridad Nacional del Ambiente es la entidad encargada de velar por la conservación de este sitio. Los objetivos de conservación del PILA son los siguientes:

Proteger una muestra significativa de la diversidad biológica de una de las zonas más ricas en fauna y flora que aún permanecen poco alteradas en la República de Panamá.
Proteger las cuencas hidrográficas superiores de los ríos Teribe y Changuinola, asegurando su estabilidad y calidad hídrica para el aprovechamiento de su potencial hidroeléctrico, considerado el mayor del país.

Mantener un marco ambiental natural y estable que asegure el desarrollo socioeconómico y cultural de los pobladores aguas abajo, disminuyendo los riesgos de inundación y garantizando la continuidad de las actividades agroindustriales que se dan actualmente en las áreas aledañas de las provincias de Bocas del Toro y Chiriquí.

Promover la investigación científica y la investigación de la herencia natural y cultural existente en el área.

Aprovechar el potencial turístico del paisaje natural inalterado, así como de sus componentes biológicos.

Estrechar los lazos de amistad y aunar los esfuerzos binacionales en materia de protección y manejo de recursos naturales de los pueblos hermanos de Costa Rica y Panamá.

Las poblaciones aledañas al PILA son comunidades dedicadas principalmente a la producción agrícola, las cuales han influido grandemente al cambio de uso de suelo a partir de 1930 con la extracción madera, posteriormente con las prácticas agrícolas, con la producción de café, hortalizas, además de la ganadería. Estas actividades han ejercido presiones en las áreas naturales, por lo cual el Estado panameño crea los actuales parques nacionales Parque Nacional Volcán Barú y Parque Internacional La Amistad.

En la región hay nueve de las 12 zonas de vida reconocidas en el sistema de clasificación de Holdrige para Panamá: 1) bosque pluvial montano, 2) bosque muy húmedo montano, 3) bosque pluvial montano bajo, 4) bosque muy húmedo montano bajo, 5) bosque húmedo montano bajo, 6) bosque pluvial premontano, 7) bosque muy húmedo premontano , 8) bosque muy húmedo tropical y 9) bosque muy húmedo tropical y 10) una zona de vida no indicada en el trabajo de Tosi (1971), pero que ha sido recientemente confirmada por literatura, la de páramo pluvial subalpino.

Las zonas de vida de tierras altas están ubicadas en las cimas y estribaciones superiores de la cordillera de Talamanca y el macizo del Volcán Barú. Las zonas de vida intermedias se encuentran en ambas costas. En los sectores de menor altura, en el área regional se encuentran las zonas de vida características de tierras bajas. En algunos casos las secuencias de aparición de las zonas de vida no se apega a esta descripción general, debido al efecto de los patrones estacionales de: Precipitación, nubosidad y fuerza y dirección de los vientos.

Contribuciones de numerosos científicos y el cual se basa en: la localización geográfica, condiciones ambientales y composición de especies de las comunidades. En Panamá se identificaron 2 bioregiones, con 7 ecoregiones y 3 complejos de manglar los cuales contienen 4 unidades de manglares. De estas categorías en el área regional están presentes una bioregión y 3 ecoregiones, además de un complejo de manglar con una unidad de manglar.

Mediante estudios efectuados en el área se han identificado ocho objetos de conservación dado que estos son los más amenazados por las presiones humanas en la zona. Los objetos de conservación se presentan a continuación:

Pastizales naturales, mamíferos grandes, bosques nubosos de altura, robledales y páramos
bosques de transición entre bosque nuboso y los bosques tropicales de tierras bajas, humedales de altura, especies endémicas, especies migratorias altitudinales, ecosistemas acuáticos.