Under construction Feb 12 2010

From rare.org

Stretching across the foothills and mountains of southeast Costa Rica and northwest Panama in the Talamanca range, La Amistad Biosphere Reserve is located at a point on the Central American Isthmus where flora and fauna from both North and South America reach their maximum species mix. Comprising 221,000 hectares and 10 different life zones, La Amistad is an area of extraordinary biological diversity. The Talamanca range contains the largest tracts of virgin rainforest in Costa Rica, and more than 30 percent of the reserve’s plant species are endemic. It is also home to the ocelot, Baird’s tapir, and the quetzal. Some 30,000 people live around the site, in addition to the nearly 5,000 indigenous people representing three of Panama’s five ethnic groups who inhabit La Amistad, including the Teribe and Guaymí. Their livelihoods depend on subsistence agriculture, fishing, and hunting.

Threats to the Region

Despite its remoteness and small population, La Amistad Biosphere Reserve is under threat from agricultural expansion, deforestation, cattle ranching, hunting, and the commercial extraction of exotic flora and fauna. There is also persistent pressure to build roads or highways through the protected areas as exploitation of coal and minerals increases.

From Wikipidia

The La Amistad International Park, or in Spanish Parque Internacional La Amistad, formerly the La Amistad National Park, is an transboundary protected area in Latin America, management of which is shared between Costa Rica (Caribbean La Amistad and Pacific La Amistad Conservation Areas) and Panama, following a recommendation by UNESCO after the park’s inclusion in the World Heritage Site list.

The park area is equally split between Costa Rica and Panama, as part of the former La Amistad Reserves of the Talamanca mountain range. It covers 401,000 ha of tropical forest and is the largest nature reserve in Central America and together with a 15 km buffer zone it represents a major biodiversity resource at a regional (ca 20% of the regions species diversity) and global level. This is recognized in its strategic position in the Mesoamerican Biological Corridor and its designation as a UNESCO World Heritage Site. Its cross-frontier position gives it unique potential to improve bioregional planning. The park’s buffer zone includes coffee and beef producers and indigenous subsistence farmers. A consequence of the difficulty of the terrain, the park is relatively unexplored and the only substantial scientific explorations deep into the park have been lead by the Natural History Museum London, INBio and the University of Panama in the last 6 years (2003-2008).

In 2006 the UK’s Darwin Initiative funded a three year collaborative project lead by the Natural History Museum, London, INBio (Costa Rica) and ANAM (Panama), the aim of which was to generate baseline biodiversity information for the park and a map of the biodiversity. This involved a series of seven multi-disciplinary and international expeditions to remote parts of La Amistad during which over 7,500 plant, 17,000 beetle and 380 herpetological collections were made and deposited in the national collections of Costa Rica and Panama. These expeditions also lead to the discovery of 12 plant species, one dung beetle species, fifteen amphibian and three reptile species new to science.

* UNESCO http://whc.unesco.org/en/list/205
* Web page of Darwin Initiative project on the biodiversity of La Amistad

Reserva De La Biosfera La Amistad (RBA)

La
La Reserva de la Biosfera Amistad es un conjunto de áreas naturales protegidas compartida por Costa Rica y Panamá, el sector costarricense del parque fue inscrito en la Lista de Patrimonios de la Humanidad en 1983, y el sector panameño en 1990. Este Sitio Patrimonio de la Humanidad Transnacional es mencionado como Cordillera de Talamanca-La Amistad/ Parque Nacional La Amistad.

El Parque Internacional La Amistad (PILA) fue creado por la Resolución de Junta Directiva 21-88 del 2/9/88, con una extensión de 207,000 has, es una de las unidades de manejo más grandes del sistema de áreas protegidas. Está ubicado en la provincia de Bocas del Toro (cerca del 97%) y en Chiriquí (el restante 3 %) al occidente del país. En tanto el Parque Nacional Volcán Barú fue creado por decreto ley del 24 de julio 1976 con 14,300has.

También la zona de influencia, incluye otras áreas protegidas y las reservas indígenas. Las acciones que se llevan a cabo en este sitio prioritario se han venido realizando en coordinación con grupos de base con el fin de encontrar alternativas económicas y educativas, fortalecimiento de la coordinación binacional y apoyo a actividades de monitoreo sobre el estado de la biodiversidad en la región.

Esta reserva del lado panameño esta formado por las siguientes unidades de manejo.

Áreas Protegidas

Esto consiste en 6 áreas e incluye, áreas terrestres así como marinas. El total de extensión es de 270,151has.

Parque Nacional Volcán Barú (14,300has)
Parque Internacional la Amistad (207,000has)
Humedal de importancia internacional Lagunas de Volcán (143has)
Humedal de importancia internacional San San Pond Sak (16,125has)
Parque Nacional Marino Isla Bastimentos (13,226has)
Reserva Forestal Fortuna (19,500has)

La zona de amortiguamiento consiste en tres áreas con una extensión aproximada de 300,517has. La sección no protegida de las cuencas altas de los ríos Chiriquí Viejo, Caldera, Los Valles y Fortuna hasta una cota de 1200msnm.

Bosque Protector de Palo Seco
El área de las Propuestas comarcales Naso y Bribri

La zona de transición se refiere al área que se esta en un cambio de prácticas amigables a las áreas protegidas y compatibles con ellas. Y estas consisten de dos zonas. 1. Provincia de Chiriquí: todas las áreas adyacentes a la zona de Amortiguamiento (Zona de Vecindad) hasta una cota de 1000 msnm. 2. Provincia de Bocas del Toro: áreas adyacentes al BPPS hasta una cota de 100msnm.

Desde su creación el PILA ha estado bajo la responsabilidad de manejo del Estado de Panamá. De tal forma la Autoridad Nacional del Ambiente es la entidad encargada de velar por la conservación de este sitio. Los objetivos de conservación del PILA son los siguientes:

Proteger una muestra significativa de la diversidad biológica de una de las zonas más ricas en fauna y flora que aún permanecen poco alteradas en la República de Panamá.
Proteger las cuencas hidrográficas superiores de los ríos Teribe y Changuinola, asegurando su estabilidad y calidad hídrica para el aprovechamiento de su potencial hidroeléctrico, considerado el mayor del país.

Mantener un marco ambiental natural y estable que asegure el desarrollo socioeconómico y cultural de los pobladores aguas abajo, disminuyendo los riesgos de inundación y garantizando la continuidad de las actividades agroindustriales que se dan actualmente en las áreas aledañas de las provincias de Bocas del Toro y Chiriquí.

Promover la investigación científica y la investigación de la herencia natural y cultural existente en el área.

Aprovechar el potencial turístico del paisaje natural inalterado, así como de sus componentes biológicos.

Estrechar los lazos de amistad y aunar los esfuerzos binacionales en materia de protección y manejo de recursos naturales de los pueblos hermanos de Costa Rica y Panamá.

Las poblaciones aledañas al PILA son comunidades dedicadas principalmente a la producción agrícola, las cuales han influido grandemente al cambio de uso de suelo a partir de 1930 con la extracción madera, posteriormente con las prácticas agrícolas, con la producción de café, hortalizas, además de la ganadería. Estas actividades han ejercido presiones en las áreas naturales, por lo cual el Estado panameño crea los actuales parques nacionales Parque Nacional Volcán Barú y Parque Internacional La Amistad.

En la región hay nueve de las 12 zonas de vida reconocidas en el sistema de clasificación de Holdrige para Panamá: bosque pluvial montano, bosque muy húmedo montano, bosque pluvial montano bajo, bosque muy húmedo montano bajo, bosque húmedo montano bajo, bosque pluvial premontano, bosque muy húmedo premontano , bosque muy húmedo tropical y bosque muy húmedo tropical y una zona de vida no indicada en el trabajo de Tosi (1971), pero que ha sido recientemente confirmada por literatura, la de páramo pluvial subalpino.

Las zonas de vida de tierras altas están ubicadas en las cimas y estribaciones superiores de la cordillera de Talamanca y el macizo del Volcán Barú. Las zonas de vida intermedias se encuentran en ambas costas. En los sectores de menor altura, en el área regional se encuentran las zonas de vida características de tierras bajas. En algunos casos las secuencias de aparición de las zonas de vida no se apega a esta descripción general, debido al efecto de los patrones estacionales de: Precipitación, nubosidad y fuerza y dirección de los vientos.

Contribuciones de numerosos científicos y el cual se basa en: la localización geográfica, condiciones ambientales y composición de especies de las comunidades. En Panamá se identificaron 2 bioregiones, con 7 ecoregiones y 3 complejos de manglar los cuales contienen 4 unidades de manglares. De estas categorías en el área regional están presentes una bioregión y 3 ecoregiones, además de un complejo de manglar con una unidad de manglar.

Mediante estudios efectuados en el área se han identificado ocho objetos de conservación dado que estos son los más amenazados por las presiones humanas en la zona. Los objetos de conservación se presentan a continuación:

Pastizales naturales, mamíferos grandes, bosques nubosos de altura, robledales y páramos
bosques de transición entre bosque nuboso y los bosques tropicales de tierras bajas, humedales de altura, especies endémicas, especies migratorias altitudinales, ecosistemas acuáticos